Estructuras de acero: mejor desempeño en sismos

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Estructuras de acero: mejor desempeño en sismos

Estructuras de acero: mejor desempeño en sismos

Las construcciones que usan ese sistema registraron una buena actuación durante los sismos de 1985 y 2017, señala experto en ingeniería estructural.

De las edificaciones que han demostraron ser más eficientes y resistentes a fenómenos naturales de alta intensidad como los sismos del 19 de septiembre de 1985 y de 2017, los inmuebles construidos con estructura de acero demostraron tener un mejor comportamiento, lo cual se ha constatado en diversas investigaciones realizadas por Edgar Tapia Hernández, doctor en Ingeniería Estructural e investigador académico de la Universidad Autónoma del Estado de México (UAEM).

Hay evidencia de lo anterior, documentada en distintas instituciones durante los últimos 20 años. Las investigaciones más recientes se han encaminado a entender o mejorar el comportamiento de las estructuras de acero ante las innumerables rachas de viento que ocurren casi a diario, precisó Tapia Hernández en entrevista con Expansión.

Convencido de que una cimentación y construcción de edificaciones basadas en estructura de acero representan una alternativa viable en zonas de alto nivel de sismicidad, como la Ciudad de México, Tapia apuntó que su comportamiento en los fenómenos naturales ocurridos en septiembre 19 de 1985 y 2017 evidenciaron “un buen comportamiento”.

El caso que lo ilustra mejor —consideró— es la Torre Latinoamericana, construida con cimentación hidráulica en 1948. El investigador añadió que entre 2% y 15% de las edificaciones de CDMX están registradas con estructura de acero: “Tenemos claro que fueron varias las que se sometieron a una alta demanda sísmica y todas ellas salieron con saldo blanco”.

Argumentó que de continuar con la inercia telúrica en el Valle de México: “Necesitaremos movernos a esos sistemas estructurales, que también servirían de base para otros proyectos innovadores, como el control de respuesta sísmica. También funciona con los disipadores, en marcos contra viento restringidos al pandeo o, más recientemente, en los sistemas estructurales conocidos como Diagrid (de rejilla en diagonal), de los que empresas fabricantes de acero para la construcción, como Gerdau Corsa, disponen actualmente.

En realidad, expuso el académico, todas están basadas en estructuras de acero mejoradas y su principal función consiste en disminuir las presiones sísmicas sobre las estructuras.

Ventajas de peso, espacio y ensamblaje

Un estudio de Gerdau Corsa añade que las estructuras de acero también reducen el uso de materiales (en hasta 56%); aligeran el peso de la construcción (alrededor de 25%) y ocupan un menor diámetro, con ventajas de espacio utilizable, y hace más sencilla la construcción por el diseño de su ensamblaje.

Todas estas ventajas, junto con las propiedades mecánicas del acero, brindan una mejor respuesta ante las acciones sísmicas y del viento, así como un margen de reducción de impacto ambiental en comparación con los sistemas estructurales tradicionales y que, tan sólo en la CDMX, siguen predominando los que se construyen de concreto con trabes y columnas. O bien, con amplios muros de tabique.

Las estructuras de acero se elaboran con perfiles laminados de acero, rolados en frío o con placas, y perfectamente soldados. Desde luego, “Si se siguen los procedimientos y razonamientos de análisis apegados a los actuales reglamentos de construcción, resultan altamente confiables”, añadió Tapia Hernández.

Actualmente, la imposición de aranceles al acero por parte del gobierno estadounidense ha provocado que ese commodity tenga un precio de alta volatilidad en el mercado. No obstante, Tapia comentó que la repercusión será menor para México y que, por otra parte, el sector de la construcción está habituado a lidiar con fluctuaciones de precio en todos sus materiales.

Por lo tanto, subrayó, eso no será impedimento para continuar con el diseño basado en estructuras de acero, combinadas con buenas prácticas de edificación, como lo establecen reglamentos como el de CDMX.


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